The disappearing virtual library

Varios estamos de luto aún por el cierre de Library.nu. Varios miles de personas éramos sus usuarios asiduos no para conseguir los últimos libros llegados a las estanterías de las tiendas, sino para localizar libros inaccesibles desde varias latitudes del planeta por deficiencias en los canales de distribución o porque, sencillamente, estaban agotados y no serían reeditados.

Varios, como yo, han levantado para la rancia academia estudios, investigaciones y publicaciones apoyados en textos actualizados (con respecto a su marco local de referencia inmediato) gracias a Library.nu. Seguramente varios otros han sido impulsores de la búsqueda y adquisición por parte de terceros de ciertos libros de consulta y lectura distribuidos en canales “regulares” y, sin embargo, la industria de las editoriales de libros, ha logrado encontrar una rendija legal lo suficientemente grande como para colar una demanda contra el grupo que mantenía Library.nu y cercenar nuestro derecho a leer, comprender y conectarnos con otras realidades en los distintos procesos que se complementan durante el aprendizaje.

La industria de la impresión de libros da al traste con nuestro derecho humano inalienable al aprendizaje, la lectura y el conocimiento, sin que ningún ente multilateral parezca querer hacer nada para evitarlo.

El paradigma de la educación debe cambiar, es cierto, pero ¿no debería, acaso, también cambiar nuestra comprensión de la sociedad y los mecanismos a través de los cuales, las distintas industrias que la gobiernan  nos dosifican el conocimiento y nos limitan en los procesos -naturales- de aprehensión de éste?. Esto último, definitivamente aplica para todas las industrias que gobiernan la sociedad, desde las del Estado hasta las de los particulares que inciden en las primeras.

Pensando en cómo será este mundo en los próximos meses, éste que hemos venido conociendo y hackeando varios desde hace algunos años, sigo habitando en el duelo, pero no el duelo por no tener disponible más la facilidad del servicio de Libreary.nu, sino el duelo porque queda cada vez más evidente que debemos redefinir nuestras estrategias de lucha contra las diversas fuerzas que nos constriñen de la emancipación del conocimiento, y cada vez se atisban más ataques y desmantelamientos sociales a éstas.

La lucha está en el hacking diario a rancias configuraciones de lo que la educación, el aprendizaje y la vida deben ser … el éxito y la luz de esta ducha estará, sin duda, en la emergencia de una nueva conciencia de comun-unidad que nos signifique como colectivo.

Para conocer más del alcance del cierre de Library.nu, les invito a leer: The disappearing virtual library – Opinion – Al Jazeera English.

¡El software libre es político!

Propuestas para los diputados de la Izquierda a la Asamblea Nacional

Argumentación

Vivimos un proceso de ilustración, muy similar al ocurrido siglos atrás, pero extraordinariamente signado en estos tiempos por el papel de la tecnología en el quehacer del ser humano en comunidad. En este marco coyuntural, es primordial comprender a la tecnología como un hecho social si, pero con una condición no neutral (en tanto que relativo al entorno en el cual ocurre). En otras palabras, es crucial favorecer el debate social sobre la tecnología para avanzar en la comprensión de sus dimensiones e impactos, incluida su condición de no neutral por la vía de la aproximación y aprendizaje abierto, inclusivo e integral. El conocimiento libre, entendido como algo genuino e inherente a la condición de ser humano es un signo crucial en el proceso de comprensión de la tecnología.

La lucha por el Conocimiento y el Software Libre apuntala la construcción de una sociedad alternativa, fundamentada en los principios de solidaridad social, bien común, corresponsabilidad y participación y protagonismo democráticos, todos ellos previstos en la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela.

Sin embargo,  constituirnos en un poder efectivamente articulado desde las comunas (orquestadas en torno a territorios pero también en torno a actividades productivas e intereses comunes) pasa necesariamente por una articulación efectiva con los distintos poderes del Estado y por el impulso de procesos de aprendizaje y reflexión común en torno no sólo a tecnologías, sino también a modos de accionar colectivo.

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Soñar lo imposible como modo de activismo

“Life is what happens to us while we are making other plans.” Esta frase atribuida a Lennon pero que fuera inicialmente escrita por Adan Saunders en 1957, parece estarnos pidiendo que dejemos la vida ocurrir aunque no sea la vida que pensamos. Y esta frase -que me trajeron hace unos días envuelta como presente (de hecho muy presente)-, me resulta útil para presentar lo que quiero mostrar hoy:

la necesidad de pensar en grande para armar proyectos y acciones específicas en software libre, cultura libre y conocimiento libre.

Recientemente tuve la oportunidad de leer un libro recomendado por @mapologo, y que me permito recomendarles también: “Achieving impossible things with free culture and commons-based enterprise” de Terry Hancock (está disponible para su descarga desde aquí). Además de las precisiones técnicas, económicas y de administración de empresas de software libre, el libro es un muy buen tratado que invita a pensar y a soñar. A dejar que la vida ocurra o, como dijo el Che a ser realistas y hacer lo imposible.

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El desconocimiento SI es una limitante!

Reproduzco a continuación un post publicado por Jorge Ortega (JOENCO) en su blog personal , a raíz de la declaración de funcionarios de un infocentro con respeto a las oportunidades del Software libre para dar cuenta de necesidades de personas con discapacidades.

El desconocimiento SI es una limitante!.

By joenco (http://joenco.wordpress.com/2010/03/21/el-desconocimiento-si-es-una-limitante)Empezaré este artículo diciendo: “La mayor limitante que tiene la Accesibilidad en el Software Libre es que las personas con discapacidad visual no se interesan en aprender a usar estas herramientas y se conforman con lo que otros dicen”, debo acotar que no son todos, hay usuarios que realmente lo usan y saben la accesibilidad que esta ofrece.
Este comentario se debe a que, en el programa Aló Presidente del día 21 de Marzo del 2010, realizado desde la Biblioteca Nacional en Caracas, el presidente de la república lideró la inauguración de 24 infocentros a nivel nacional, en este programa dos funcionarios de la Fundación Infocentros afirmaron que la herramienta Orca tiene limitantes y que le faltaba mucho para poder ser utilizado por personas con discapacidad visual, lo que es totalmente FALSO.

Hablando desde la experiencia
Explicando porque es totalmente falso lo que ahí se dijo: Yo soy una persona con discapacidad visual (tengo ceguera total) y tengo más de dos (2) años usando Software Libre, uso la distribución Debian para ser preciso, con herramientas accesibles como el lector de pantalla libre llamado Orca, puedo decir, en base a esa experiencia, que el Software Libre se puede utilizar sin ningún problema, ya que ofrece accesibilidad en:
1. Aplicaciones ofimáticas (editor de texto y hoja de cálculo).
2. Escaneo de documentos (Gscan2pdf).
3. Calculadora.
4. Editor de textos (Gedit).
5. Navegadores web (aquí tengo para escoger).
6. Cliente de Mensajería instantánea (Pidgin).
7. Cliente de correo (Evolution).
8. Reproductores de música y películas (aquí tengo para escoger).
9. Terminal o consola.

Estas son algunas de las herramientas que se pueden usar con el entorno gráfico Gnome. Es importantísimo que les mencione lo que me ha permitido lograr el uso de estas herramientas:

Ámbito educativo: actualmente estoy estudiando Ingeniería de Sistemas en la Universidad de los Andes, el Software Libre ha sido de mucha ayuda, ya que me ofrece mas accesibilidad que la que ofrece Windows a la hora de programar, permitiéndome cumplir con todo lo que se me exige en la carrera.

Ámbito laboral: trabajo en el Distrito Socialista Tecnológico de PDVSA, ubicado en Mérida, participo en el desarrollo de software y se me exige como a cualquier otro trabajador, lo que me permite sentirme útil y dar lo mejor de mi en cada asignación. Desarrollo con Software Libre, aprendo cada día de los mejores desarrolladores/programadores del mundo, porque disponen del código fuente y yo puedo aprender sobre estos desarrollos de forma autodidacta, logrando con esto una mayor independencia; a todas estas, he dejado de ser un simple usuario de tecnología y poco a poco me voy convirtiendo en un hacedor de tecnología, no se imaginan la tremenda motivación que tengo y es lo que quisiera que alcanzaran el resto de mis compañeros y compañeras con discapacidad del país.

Ámbito personal: como cualquier persona, estoy en contacto con mis amistades, envío correo, busco información, entre otras actividades y hago todo esto con las herramientas de accesibilidad en Software Libre.
Gracias al apoyo desinteresado de un grupo de personas (Mundo Accesible, liderado por Nagui aunque ella lo niegue y PDVSA en Mérida, que instaló un centro con herramientas accesibles en la Biblioteca Simón Bolívar, en esta misma ciudad, además de promover talleres de formación), se han promocionado en todo el país las ventajas que nos proporciona utilizar GNU/Linux, que tienen que ver con apropiación del conocimiento, soberanía tecnológica y eso sin hablar de los gastos que se ahorrarían por la compra de herramientas privativas.
Quiero recalcar que no solo me siento incluido en lo educativo, laboral y social; sino que me da la sensación de que puedo intervenir en lo que se desarrolla y no ser solo un usuario del sistema.
Es lamentable y triste saber que las personas con discapacidad visual que tienen un mal concepto del Software Libre y que no son usuarios permanentes del mismo, no hablan por la experiencia que tienen al usarlo, sino al contrario, se dejan llevar por comentarios, artículos y de la poca práctica que han tenido con el sistema operativo GNU/Linux.

Esperando que con este artículo, las personas cuando quieran dar un comentario de algo, tengan la experiencia suficiente y la práctica necesaria para que su opinión sea válida y verdadera, para evitar así caer en la tentación de decir algo incorrecto. Me pongo a la orden para demostrar con hechos todo lo que acabo de mencionarles.

Saludos y me despido con esta frase:
“Nuestra crítica consiste en reprochar a los demás el no tener las cualidades que nosotros creemos tener.” Jules Renard

Del software libre y las migraciones necesarias

Cuando el uso del software libre se plantea como necesidad en una organización, por distintas razones, prácticas, éticas, operativas e incluso morales, se comienza a reflexionar sobre la inminencia de acometer los llamados “procesos de migración a software libre”.

Migración” es el nombre que recibe el proceso durante el cual se hace la sustitución de unas aplicaciones informáticas con licencia privativa (propietaria) por otras licenciadas bajo el paradigma del software libre. Organizacionalmente, estos procesos suponen cambios importantes en hábitos, pero debieran suponer también cambios importantes en formas de pensar y entender los problemas tecnológicos. La experiencia nos muestra que el proceso de migración es antecedido o sucedido por una serie de charlas y talleres dirigidos a personal técnico de mantenimiento y también a los usuarios finales, sobre la llamada “filosofía del software libre” y también con tips específicos sobre el manejo de algunas -o todas- las herramientas instaladas pero no mucho más que esto, y también nos muestra que un proceso de migración es considerado exitoso cuando se concluye todo el proceso de instalación y comienza el uso de la nueva plataforma por parte de la organización.

Una vez escuché en una reunión analítica sobre problemas de software libre en mi ciudad, que habían migraciones paulatinas y las llamadas “migraciones de fin de semana” (@mapologo dixit). El espectro de posibilidades en modalidades y métodos de los procesos de migración es diverso, con importantes matices entre cada uno de ellos, incluso dentro de una misma institución. De modo que, en ese espectro de procesos de migración a software libre, encontramos desde migraciones realizadas con conocimiento profundo de los procesos organizacionales (internos y externos) y con un trabajo integral -e integrador- entre unidades operativas y unidades de apoyo; hasta procesos de migración realizados de espaldas a los patrones de uso de las Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) en la organización y, por tanto, generando importantes procesos de resistencias internas hacia ellos.

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Soberanía y la independencia Tecnológicas en un país como Venezuela.

Parece que recientemente la búsqueda por debatir acerca de la soberanía tecnológica ha cobrado interés en algunas listas de distribución electrónica sobre temas de software libre que he podido ver, así como también el debate técnico siempre inacabado sobre el software libre y si una distribución X ó Y de linux es o no 100% libre al posibilitar a sus usuarios que descarguen software privativo, aunque esto sea sólo una condición de posibilidad en algunos casos. En especial, esto último parece presentarse de un modo casi cíclico y como respuesta aposiciones emanadas desde la Free Software Fundation o alguno de sus representantes frente a la decisión de distribuciones como Debian y Ubuntu de incluir en sus repositorios acceso a software no-libre, aunque su software core sí lo sea.

Volviendo al tema de la soberanía tecnológica aunque pareciera a veces estar acaparado en dedicación por referencias al software libre, es importante entender que va mucho más allá de consideraciones, por demás válidas sobre los distintos sistemas operativos y el software libre. Si es improcedente limitarla a lo técnico, la definición de la soberanía tecnológica no puede hacerse tampoco desde una óptica exclusivamente económica o derivadas de opiniones sobre los distintos bloqueos económicos que ocurren en el planeta. Pero esto último buscaré explicarlo mejor.
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Un proyecto de Hardware Libre para Escanear Libros

Habrá quienes lean este post y piensen que es demasiada tramoya para escanear un libro, sin embargo, creo que este proyecto está muy bien argumentado y documentado.

Si alguno está interesado en el manual de construcción, puede descargarlo desde aquí.

Este proyecto, definitivamente, puede ser, además de todo, una forma más para reducir la destrucción del medio ambiente.